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Neuralgia del Trigémino

tratamientos

La “Neuralgia del Trigémino” (también conocida como “tic doloroso” por el gesto que hacen los pacientes ante el dolor) es un trastorno frecuente caracterizado por episodios intensos de dolor en la cara.

El término trigémino significa literalmente trillizos, y su nombre hace referencia a las tres divisiones o ramas a través de las cuáles recoge la sensibilidad de la cara y parte del cuero cabelludo. Además, inerva a los músculos masticatorios. El dolor se produce cuando por distintas causas el nervio descarga en forma anómala, y se siente típicamente en el rostro, boca, nariz, frente, región maxilar o mandibular.

Muchos consideran que la neuralgia del trigémino está entre las afecciones más dolorosas y fue denominada en ocasiones la enfermedad del suicidio por el número significativo de personas que se quitaban la vida antes de que se descubrieran tratamientos eficaces. Esta enfermedad afecta aproximadamente a 60 personas por cada 100.000 habitantes; generalmente personas mayores de 40 años, teniendo las mujeres una probabilidad dos veces mayor de desarrollarla.

Cuadro clínico

Las personas que la sufren, tienen episodios de dolor fulgurante o una sensación quemante que nace debajo de la piel y se propaga hacia la superficie. Estos episodios pueden durar segundos a minutos y dejar un malestar residual entre las crisis. El paciente presenta puntadas o ráfagas ante desencadenantes como el roce en el ala de la nariz, cepillarse los dientes o lavarse la cara (zonas denominadas gatillo). Al principio, las ráfagas son pasajeras y orientan a piezas dentarias. La noche, salvo por el roce de las sabanas en las zonas gatillo, suele ser un bálsamo en comparación con las horas del día, en que los pacientes más críticos no hablan, no comen o no se higienizan, para así evitar los estímulos de las zonas “intocables” y despertar el dolor. Muchas veces el dolor desaparece sin causa, incluso por meses o años, para luego volver en forma inesperada.

Dolor en descargas tipo eléctricas en frente, mejilla o mandíbula​

Unilateral

Corta duración

Inicio memorable

Respuesta inicial a la carbamacepina

Zonas o gestos gatillo

Períodos libres de dolor: "sensación de que me curé"

Progresión a lo largo de lo años (aumento de frecuencia e intensidad)

El origen de este cuadro clínico puede ser variado, desde casos en los que no se puede conocer la causa, pasando por otros ocasionados por traumatismos craneoencefálicos, enfermedades como esclerosis múltiple, tumores, etc. Sin embargo se asocia más frecuentemente a la irritación del nervio causada por el contacto con una de las arterias que están cercanas a él (habitualmente la arteria cerebelosa superior). El diagnóstico se basa en las características especiales del dolor que permite diferenciarlo de otras causas de dolor facial y la exploración física que por lo general no presenta otras alteraciones. Siempre puede resultar útil la información brindada por métodos como la resonancia magnética, aunque generalmente se usa para  descartar la presencia de otras patologías.

Tratamiento

Existen tres opciones de tratamiento: médico, procedimientos percutáneos y cirugía.

Médico

Es la utilización de medicamentos. La mayoría de los fármacos efectivos para el tratamiento de la neuralgia del trigémino son anticonvulsionantes (carbamazepina o pregabalina). Con el tiempo, el dolor comienza a hacerse resistente.

Procedimientos Percutáneos

Los métodos percutáneos tienen la ventaja de que requieren una anestesia muy corta (15 minutos aproximadamente), tienen una corta internación (24 hs) y muy baja tasa de complicaciones. En general dejan en la zona del dolor una pequeña disminución de la sensibilidad (no se afecta en nada la movilidad). El objetivo de la cirugía es la resolución completa del cuadro, y esto se logra en casi el 90% de los paciente.

Cirugía

La cirugía de descompresión neurovascular consiste en separar del nervio la arteria que lo irrita. Gracias al desarrollo de la tecnología en los últimos años, realizamos esta cirugía en una forma endoscópica, permitiendo disminuir en forma muy importante el tamaño de la incisión y la estadía postoperatoria.

Médico

Es la utilización de medicamentos. La mayoría de los fármacos efectivos para el tratamiento de la neuralgia del trigémino son anticonvulsionantes (carbamazepina o pregabalina). Con el tiempo, el dolor comienza a hacerse resistente.

Procedimientos Percutáneos

Los métodos percutáneos tienen la ventaja de que requieren una anestesia muy corta (15 minutos aproximadamente), tienen una corta internación (24 hs) y muy baja tasa de complicaciones. En general dejan en la zona del dolor una pequeña disminución de la sensibilidad (no se afecta en nada la movilidad). El objetivo de la cirugía es la resolución completa del cuadro, y esto se logra en casi el 90% de los paciente.

Cirugía

La cirugía de descompresión neurovascular consiste en separar del nervio la arteria que lo irrita. Gracias al desarrollo de la tecnología en los últimos años, realizamos esta cirugía en una forma endoscópica, permitiendo disminuir en forma muy importante el tamaño de la incisión y la estadía postoperatoria.

El índice de éxito con el tratamiento farmacológico alcanza el 60% (al inicio del mismo el éxito es muy alto pero con el tiempo la mayoría de los pacientes dejan de responder) mientras que con cirugía se puede alcanzar la curación en un 95% de los casos (con los distintos métodos). Por tal razón es de suma importancia arribar al diagnostico preciso, ya que de esta manera la enfermedad deja de ser una tortura facialis; (así llamada por Hipócrates) para pasar a ser una afección de pronóstico muy bueno.

Nuestros pacientes en primera persona | Semana de las Neurociencias | Silvina Sachetti

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